Nyhedsartikel

Landbrugsstyrelsen skjulte sandheden for både Rigsrevision og minister

John Hansen
johan@radio4.dk

I en sag, hvor milliarder af offentlige kroner er på spil, har Landbrugsstyrelsen gentagne gange forsøgt at dække over, at de i mindst 17 år forvaltede EU’s støttekroner til dansk landbrug i strid med reglerne.

Landbrugsstyrelsen har fået alvorlig kritik for sagen af Statsrevisorerne, men dokumenter, som Radio4 har fået aktindsigt i, afslører, at Landbrugsstyrelsens forsøg på at dække over egne fejl er endnu mere omfattende, end det hidtil har været kendt.

Landbrugsstyrelsens ulovlige forvaltning er central i en skandale, som omfatter EU-støtte til dansk landbrug for milliarder, og som lige nu er årsag til en omfattende oprydning i sager tilbage til 2017. Sager, som kan koste de danske skatteydere dyrt.

En uvildig advokatundersøgelse, som Ministeriet for Fødevarer, Landbrug og Fiskeri satte i værk, konkluderede i slutningen af januar i år, at Landbrugsstyrelsen har ”overtrådt sandhedspligten”, eller på almindeligt dansk, at styrelsen, for at dække over sine egne fejl, løj over for både Rigsrevisionen, som forsøgte at undersøge sagen, og tidligere i forløbet over for den ansvarlige minister, Esben Lunde Larsen (V).

Milliarder udbetalt i blinde

Landbrugsstyrelsen vidste allerede i 2005, at de i mange tilfælde udbetalte milliardtilskud fra EU til landmænd uden at vide, hvem der i sidste ende fik pengene.

Rigsrevisionen har gjort op, at Landbrugsstyrelsen alene i 2019 udbetalte 888 millioner kroner til landbrugsselskaber med samme ejer bag flere selskaber – uden at undersøge, om de alle havde krav på pengene.

Det fik Folketingets statsrevisorer til at ”kritisere skarpt”, ”at Ministeriet for Fødevarer, Landbrug og Fiskeri ikke har styrket kontrollen eller ændret administrativ praksis”, selv om Landbrugsstyrelsen siden 2005 har vidst, at det medførte, at nogle landbrugere ”har kunnet opnå uretmæssige fordele”.

Det handler om landmænd, som driver deres landbrug i et eller flere selskaber. Sådan et selskab kendes ved sit nummer i Det Centrale Virksomhedsregister, cvr-nummeret.

Landbrugsstyrelsen har i mange år behandlet selskabet bag hvert cvr-nummer som en selvstændig virksomhed. Men et landbrug kan godt være splittet op i flere selskaber, som alle har samme ejer, og så er de ifølge EU-reglerne én bedrift.

Men det undersøgte Landbrugsstyrelsen ikke, og i hvert fald siden 2005 har styrelsen været klar over, at det var et problem. Fordi støttekroner på den måde kunne havne hos landmænd, som efter reglerne ikke skulle have dem.

Ministeren: Bliv bare ved

Alligevel fortsatte Landbrugsstyrelsen med ikke at kontrollere, om der bag forskellige cvr-numre var den samme ejer. I 2018 godkendte daværende landbrugsminister Esben Lunde Larsen (V) endda, at styrelsen fortsatte på den måde, fordi der angiveligt var ”praktiske udfordringer” forbundet med at finde frem til ejeren. Det er ellers oplysninger, som alle har adgang til, og som kan findes i løbet af få sekunder ved opslag i det offentlige cvr-register på nettet.

Tidligere minister Esben Lunde Larsen har ikke reageret på Radio4’s henvendelser om et interview.

Alt det blev først bid for bid kendt, da Rigsrevisionen i 2020 begyndte at undersøge, hvordan Landbrugsstyrelsen forvaltede tilskud til landbrugere.

Men selv om loven siger, at Rigsrevisionens medarbejdere i den situation skal have adgang til alt, hvad de beder om, forsøgte medarbejdere i Landbrugsstyrelsen i flere omgange at skjule oplysninger for undersøgerne.

Rigsrevisionen ført bag lyset

Af Radio4’s aktindsigt fremgår det, at Rigsrevisionen i juni 2020 med kort varsel fysisk placerede tre mand i Landbrugsstyrelsens lokaler, og bad om adgang til tre af styrelsens computersystemer, herunder journaliseringssystemet, så de selv kunne kigge styrelsen i kortene.

Rigsrevisionen kom også på uanmeldte besøg hos Landbrugsstyrelsen i både Augustenborg og København ”hvor vi har fremsøgt materiale fra Landbrugsstyrelsens journalsystemer og interne drev”, som Rigsrevisionen skriver i sin beretning.

Den slags uanmeldte besøg er meget sjældne, forklarer Claus Vejlø Thomsen, kontorchef i Rigsrevisionen og ansvarlig for undersøgelse af Landbrugsstyrelsen.

Hvad er formålet, når I gør det?

”Formålet med uanmeldte besøg kan jo være at undgå, at nogen foretager ændringer i sagerne, netop fordi de ved, at vi kommer. Men det er meget sjældent, at vores besøg er uanmeldte.”

Men I valgte at gøre det her?

”Ja, det gjorde vi”, siger Claus Vejlø Thomsen.

Rigsrevisionen fandt ud af, mere end et år efter at de havde afsluttet deres første undersøgelse i maj 2021, at de ikke havde fået, hvad de bad om. Det afslører aktindsigten:

“Rigsrevisionen blev den 29. november 2021 gjort opmærksom på, at der kan etableres begrænset indblik i sager i Landbrugsstyrelsens journaliseringssystem”.

Rigsrevisionen havde, uden at vide det, kun fået begrænset adgang til journaliseringssystemet. Derfor lavede Rigsrevisionen en ny undersøgelse af de samme sager, nu med fuld adgang:

”Gennemgangen viser, at Rigsrevisionen ikke har haft adgang til alle oplysninger på Landbrugsstyrelsens journaliseringssystem i forbindelse med beretningen afgivet i maj 2021. Det er Rigsrevisionens opfattelse, at Landbrugsstyrelsen burde have informeret Rigsrevisionen om, at Rigsrevisionen ikke kunne se alt materiale i journaliseringssystemet,” skrev Rigsrevisionen i et internt udkast til beretningen om den nye undersøgelse.

Et anonymt tip

Da Rigsrevisionen opdagede, at de ikke havde fået adgang til alt, hvad de bad om, vidste de allerede, at endnu mere var holdt skjult. I oktober 2021 fik Rigsrevisionen nemlig en mail fra en borger, som bad om at forblive anonym for alle andre end Rigsrevisionen. Mailen fortalte, at Landbrugsstyrelsen havde holdt vigtige dokumenter skjult for Rigsrevisionen, da den første undersøgelse blev lavet.

”Vi tager din henvendelse meget alvorligt”, skrev en kontorchef fra Rigsrevisionen tilbage, og foreslog et møde. Det fandt sted på en cafe 10. november i fjor. Derefter rullede den endnu større skandale. Den nye undersøgelse, som Rigsrevisionen satte i værk som følge af det anonyme tip, og som blev offentliggjort i marts i år, er endnu værre end den fra året før.

Statsrevisorerne ”kritiserede skarpt”, at styrelsen ”har forvaltet tilskudssager med mistanke om svig på et mangelfuldt og juridisk uklart grundlag og ikke har foretaget politianmeldelser i det omfang, som Kammeradvokaten har tilrådet”, og kaldte det ”en bekymrende og usædvanlig forvaltningskultur”.

Skandalen har ført til en omfattende oprydning i både Ministeriet for Landbrug, Fødevarer & Fiskeri og Landbrugsstyrelsen i et forsøg på at forbedre kontrollen med udbetaling af EU-tilskud til landbrug.

Landbrugsstyrelsens daværende direktør, Jette Petersen, blev efter Rigsrevisionens første undersøgelse forflyttet til Fødevarestyrelsens center for dyresundhed. Hun har afvist at svare på spørgsmål om sagen og henvist til Landbrugsstyrelsen. Her har ingen fra den nuværende direktion ønsket at lade sig interviewe om sagen.

Fødevareminister Rasmus Prehn (S) bebudede efter advokatudredningen om sagen, at det blandt andet skulle undersøges, om ansatte skal drages til ansvar for forløbet. Fødevareministeriet oplyser, at man forventer afklaring på den del af sagen inden nytår.

Læs også

06.10.22

S frygter ikke vælgerflugt til Danmarksdemokraterne

Over 54.000 af de vælgere, der tidligere har sat deres kryds ved Socialdemokratiet vil i stedet stemme på Danmarksdemokraterne ved det kommende valg. Det viser en analyse, som professor Kasper Møller Hansen har lavet for Altinget. En af årsagerne er ifølge folketingsmedlem for Danmarksdemokraterne, Peter Skaarup, partiets mærkesag om en større decentralisering af samfundet. ”Vi…

Læs mere
05.10.22

Alle valgkampes moder ruller nu i gang

Valget er en realitet. Forude venter en af historiens mest usædvanlige og uforudsigelige valgkampe. Så skete det! Efter et af historiens længste tilløb er folketingsvalget tirsdag den 1. november en realitet. Nu er der formelt sparket gang i en af de mest uforudsigelige valgkampe i årevis, hvor kun de overmodige og overfladiske tør udtale sig…

Læs mere
05.10.22

Mette Frederiksen udskriver valg: S går efter bred regering

Statsminister Mette Frederiksen skifter taktik og går efter at danne en regering med partier fra begge blokke. Socialdemokratiet dropper at gå til valg på en etpartiregering og går i stedet til valg på en bred regering. Det siger statsminister Mette Frederiksen (S) onsdag på et pressemøde på Marienborg. Hør reaktioner og analyser her: Folketingsvalget bliver…

Læs mere

FÅ DET BEDSTE FRA RADIO4

Hver uge laver vi 126 nye sprøde radiotimer til dig. Få serveret et lille nyt udpluk og bliv overrasket uge efter uge. Tilmeld dig vores nyhedsbrev der gør det let at gå på opdagelse i Radio4.

DELTAG I RADIO4 PANELET

Vi vil meget gerne høre, hvad du synes om vores indhold og om os. Derfor inviterer vi dig med i vores panel, hvor du kan give din mening til kende om, hvordan fremtidens taleradio skal lyde.

Læs mere om Radio4 panelet